lunes, 23 de mayo de 2011

Bonnie and Clyde are shot to death

On this day in 1934, notorious criminals Bonnie Parker and Clyde Barrow are shot to death by Texas and Louisiana state police while driving a stolen car near Sailes, Louisiana.

Bonnie Parker met the charismatic Clyde Barrow in Texas when she was 19 years old and her husband (she married when she was 16) was serving time in jail for murder. Shortly after they met, Barrow was imprisoned for robbery. Parker visited him every day, and smuggled a gun into prison to help him escape, but he was soon caught in Ohio and sent back to jail. When Barrow was paroled in 1932, he immediately teamed up with Parker, and the couple began a life of crime together.

After they stole a car and committed several robberies, Parker was caught by police and sent to jail for two months. Released in mid-1932, she rejoined Barrow. Over the next two years, the couple teamed up with various accomplices to rob a string of banks and stores across five states – Texas, Oklahoma, Missouri, New Mexico and Louisiana. To law enforcement agents, the Barrow Gang – including Barrow's childhood friend, Raymond Hamilton, W.D. Jones, Henry Methvin, Barrow's brother Buck and his wife Blanche, among others – were cold-blooded criminals who did not hesitate to kill anyone who got in their way, especially the police or sheriff's deputies. Among the public, however, Parker and Barrow's reputation as dangerous outlaws was mixed with a romantic view of the couple as Robin Hood-like folk heroes.

Their fame was increased by the fact that Bonnie was a woman – an unlikely criminal – and by the fact that the couple posed for playful photographs together, which were later found by police and released to the media. Police almost captured the famous duo twice in the spring of 1933, with surprise raids on their hideouts in Joplin and Platte City, Missouri. Buck Barrow was killed in the second raid, and Blanche was arrested, but Bonnie and Clyde escaped once again. In January 1934, they attacked the Eastham Prison Farm in Texas to help Hamilton break out of jail, shooting several guards with machine guns and killing one.

Texan prison officials hired a retired Texas police officer, Captain Frank Hamer, as a special investigator to track down Parker and Barrow. After a three-month search, Hamer traced the couple to Louisiana, where Henry Methvin's family lived. Before dawn on 23 May, Hamer and a group of Louisiana and Texas lawmen hid in the bushes along a country road outside Sailes. When Parker and Barrow appeared, the officers opened fire, killing the couple instantly in a hail of bullets.

All told, the Barrow Gang was believed responsible for the deaths of 13 people, including nine police officers. Parker and Barrow are still seen by many as romantic figures, however, especially after the success of the 1967 film ‘Bonnie and Clyde’, starring Faye Dunaway and Warren Beatty.

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En este día en 1934, los criminales  Bonnie Parker y Clyde Barrow fueron abatidos a tiros por la policía de Texas y Louisiana,  mientras conducían un coche robado cerca de Sailes, Louisiana.
Bonnie Parker se reunió con el carismático Clyde Barrow en Texas cuando tenía 19 años y su marido (se casó cuando ella tenía 16 años) cumplía una condena en la cárcel por asesinato. Poco después de conocerse, Barrow fue encarcelado por robo. Parker lo visitaba todos los días, y consiguió pasarle un arma para ayudarle a escapar, pero fue capturado en las afueras de Ohio y lo enviaron otra vez de vuelta a la cárcel. Cuando Barrow fue puesto en libertad condicional en 1932, inmediatamente se asoció con Parker, y la pareja comenzó una vida de crímenes juntos.
Después de que robaran un coche, Parker fue capturada por la policía y enviada a la cárcel durante dos meses. En  1932 salio de la cárcel y volvio a reunirse con Barrow. Durante los próximos dos años, la pareja se unió con varios cómplices para robar una cadena de bancos y tiendas en cinco estados - Texas, Oklahoma, Missouri, Nuevo México y Luisiana. Para los agentes del orden, la banda de Barrow ( incluyendo amigo de la infancia como, Hamilton Raymond Jones WD, Henry Methvin, y su hermano Buck Barrow  con su  esposa Blanca, entre otros ) eran criminales de sangre fría que no dudaban en matar a cualquiera que se interpusiera en su camino, especialmente a la policía. Entre el público, sin embargo, la reputación de Parker y de Barrow como peligrosos delincuentes se mezcló con una visión romántica de la pareja como héroes populares.
Su fama se incrementó por el hecho de que Bonnie era una mujer - impensable para la época - y por el hecho de que la pareja posó para los fotógrafos juntos. La policía casi los capturo en dos ocasiones en la primavera de 1933, con incursiones por sorpresa en sus escondites en Joplin y Platte City, Missouri. Buck Barrow fue asesinado en el segundo asalto, y Blanca fue arrestada, pero Bonnie y Clyde se escaparon una vez más. En enero de 1934, atacaron el Eastham la Granja Penal de Texas para ayudar a Hamilton salir de la cárcel, disparando a varios guardias con ametralladoras y matando a uno.
Los funcionarios de prisiones de Texas contrataron a un oficial retirado de la policía de Texas, el capitán Frank Hamer, un investigador especial para localizar a Parker y Barrow. Después de una búsqueda de tres meses, Hamer localizo a la pareja a Luisiana, donde la familia de Henry Methvin vivía. Antes del amanecer del 23 de mayo, Hamer y un grupo de representantes de la ley de Louisiana y Texas se escondieron en los arbustos a lo largo de un camino rural fuera de Sailes. Cuando Parker y Barrow aparición, los oficiales abrieron fuego, matando instantáneamente a la pareja en una lluvia de balas.
En total, la banda de Barrow se creía responsable de la muerte de 13 personas, incluidos nueve agentes de policía. Parker y Barrow todavía mantienen la fama de figuras románticas, fama que creció especialmente después del éxito de 'Bonnie and Clyde' la película de 1967, protagonizada por Faye Dunaway y Warren Beatty.


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