domingo, 26 de junio de 2011

Francisco Pizarro González (Spanish)

Francisco Pizarro González, Marqués (Trujillo, Cáceres, 16 de marzo de 1478— Lima, 26 de junio de 1541) fue el explorador y conquistador español del Perú, gobernador de Nueva Castilla (actual territorio peruano) con sede de gobierno en La Ciudad De Los Reyes (Lima). Es recordado por haber logrado imponerse sobre el Imperio incaico con ayuda de diversos cacicazgos locales, conquistando el mencionado estado imperial cuyo centro de gobierno se ubicaba en el hoy Perú, y estableciendo una dependencia española sobre él. Si bien tuvo el título de marqués, fue "marqués sin marquesado"; sus descendientes tuvieron el título de marqueses de la Conquista. Sin embargo, es muy posible que le fuera concedido el título de marqués de los Atavillos, siendo este el título utilizado por el cronista don Francisco López de Gomara en su Historia General de las Indias, capítulo CXXXII. Para sus huestes indígenas era conocido como Apu (Jefe, Señor, General) o Machu Capitán (Viejo Capitán).

Francisco Pizarro nació en la ciudad de Trujillo (Extremadura). Existen dudas acerca de la fecha exacta de su nacimiento puesto que, si para unos historiadores fue el 16 de marzo de 1476, para otros fue la misma fecha, pero del año 1478. Algunos historiadores llegan a hablar de 1473.
Fue hijo natural del hidalgo Gonzalo Pizarro Rodríguez de Aguilar, llamado "El Largo", que participó en las campañas de Italia, bajo el mando de Gonzalo Fernández de Córdoba, y de Francisca González y Mateos, campesina y doncella de la tía de Gonzalo, Beatriz Pizarro, devota del Convento de San Francisco el Real (junto a la Puerta de la Coria).

A la edad de 20 años se alistó en los tercios españoles que, a las órdenes de Gonzalo Fernández de Córdoba, el Gran Capitán, luchaban en las conocidas como campañas de Nápoles contra los franceses. Según López de Gómara habría servido bajo las órdenes de éste, siempre como soldado, en el sur de la Península, Calabria y Sicilia. Regresa a Sevilla, donde permanecerá hasta su marcha a América. Poco se sabe de su estancia en esta ciudad.

En 1531 llega a Perú, lugar de la muerte por viruela del emperador Inca Huayna Cápac, lo que desató a su vez una guerra civil que enfrentó a los sucesores, Atahualpa y a su hermano, el Sapa Inca Huáscar. Francisco Pizarro fue invitado por el Inca Atahualpa a encontrarse en Cajamarca, por intermedio de un emisario muy allegado a él. El emisario se encontró con los españoles en Cajas y además de llevarle regalos (patos desollados, vasijas en forma de fortaleza, etc.) midió las fuerzas de los españoles y lo invitó a continuar su marcha por el valle del Chancay, cerca del pueblo de Chongoyape hasta Cajamarca para entrevistarse con Atahualpa, Pizarro aceptó y le envió una fina camisa de Holanda y dos copas de vidrio al Inca como regalo; se adentró en territorio Inca con 168 soldados y 37 caballos, se dirigió a Cajamarca, donde toma prisionero a Atahualpa (16 de noviembre de 1532) y, a pesar de haber recibido el rescate más alto de la historia, le manda ajusticiar por los delitos de sublevación y de haber ordenado ejecutar a Huáscar, aunque Pizarro se niega a quemar vivo al Inca.

Mantuvo una estrecha alianza con la nobleza del Cuzco, partidaria de Huáscar, lo cual le permitió completar la conquista del Perú. Tras nombrar Inca a un hermano de Atahualpa, Túpac Hualpa, marcha al Cuzco, capital del Imperio inca, ocupándola en noviembre de 1533. Su hermano Juan es nombrado regidor de la ciudad. Contrajo matrimonio bajo el rito católico con la hija del emperador Inca Huayna Cápac, Quispe Sisa, bautizada como Inés Huaylas, con la cual tuvo una primera hija que llamó como su padre, Francisca Pizarro Yupanqui y Gonzalo el segundo hijo del Conquistador, que murió joven. Francisco Pizarro ordenó la ejecución de Atahualpa, a pesar de su aparente cariño por él mientras estuvo prisionero. El 18 de enero de 1535, fundó en la costa la Ciudad de los Reyes, pronto conocida como Lima, y Trujillo, con lo que se inició la colonización efectiva de los territorios conquistados. Mientras tanto, su hermano Hernando, que había partido a España para entregar el Quinto del Rey a la corona, regresó portando el título de marqués para su hermano Francisco, y el de adelantado para Almagro, al cual se le habían concedido 200 leguas al sur del territorio atribuido a Pizarro.

Francisco Pizarro González (English)

Francisco Pizarro González, Marquess c. 1471 or 1476 – 26 June 1541) was a Spanish conquistador, conqueror of the Incan Empire, and founder of Lima, the modern-day capital of the Republic of Peru.

Pizarro was born in the town of Trujillo, in modern day Extremadura, Spain. Sources differ in the birth year they assign to him: 1471, 1475–1478, or unknown. He was an out-of-wedlock son of Gonzalo Pizarro Rodríguez de Aguilar (senior) (1446–1522) who as colonel of infantry served in the Italian campaigns under Gonzalo Fernández de Córdoba, and in Navarre, with some distinction. His mother was Francisca González Mateos, a woman of slender means from Trujillo, daughter of Juan Mateos, of the family called Los Roperos, and wife María Alonso, labradores pecheros from Trujillo. His mother married late in life and had a son Francisco Martín de Alcántara, married to Inés Muñoz, who from the beginning was at the conquest of Peru, where he then lived, always at his brother's side, who held him always as one of his most trusted men. Through his father, Francisco was second cousin once removed to Hernán Cortés, the famed conquistador of the Aztec Empire.

On 13 February 1502, Pizarro sailed from Spain with the newly appointed Governor of Hispaniola, Nicolás de Ovando y Cáceres, on a fleet of 30 ships. It was the largest fleet that had ever sailed to the New World. The 30 ships carried 2,500 colonists.

In 1532 Pizarro once again landed in the coasts near Ecuador, where some gold, silver, and emeralds were procured and then dispatched to Almagro, who had stayed in Panama to gather more recruits. Though Pizarro's main objective was to then set sail and dock at Tumbes like his previous expedition, he was forced to confront the Punian natives in the Battle of Puná, leaving three Spaniards dead and 400 dead or wounded Punians. Soon after, Hernando de Soto, another conquistador that had joined the expedition, arrived to aid Pizarro and with him sailed towards Tumbes, only to find the place deserted and destroyed. Their two fellow conquistadors expected they had disappeared or died under murky circumstances. The chiefs explained the fierce tribes of Punians had attacked them and ransacked the place.
As Tumbes no longer afforded the safe accommodations Pizarro sought, he decided to lead an excursion into the interior of the land and established the first Spanish settlement in Peru (third in South America after Santa Marta, Colombia in 1526), calling it San Miguel de Piura in July 1532. The first repartimiento in Peru was established here. After these events, Hernando de Soto was dispatched to explore the new lands and, after various days away, returned with an envoy from the Inca himself and a few presents with an invitation for a meeting with the Spaniards.
Following the defeat of his brother, Huascar, Atahualpa had been resting in the Sierra of northern Peru, near Cajamarca, in the nearby thermal baths known today as the Baños del Inca (Incan Baths). After marching for almost two months towards Cajamarca, Pizarro and his force of just 106 foot-soldiers and 62 horsemen arrived and initiated proceedings for a meeting with Atahualpa. Pizarro sent Hernando de Soto, friar Vicente de Valverde and native interpreter Felipillo to approach Atahualpa at Cajamarca's central plaza. Atahualpa, however, refused the Spanish presence in his land by saying he would "be no man's tributary." His complacency, because there were fewer than 200 Spanish as opposed to his 80,000 soldiers sealed his fate and that of the Incan empire.
Atahualpa's refusal led Pizarro and his force to attack the Incan army in what became the Battle of Cajamarca on 16 November 1532. The Spanish were successful and Pizarro executed Atahualpa's 12-man honor guard and took the Inca captive at the so-called ransom room. Despite fulfilling his promise of filling one room (22 feet (7 m) by 17 feet (5 m) with gold and two with silver, Atahualpa was convicted of killing his brother and plotting against Pizarro and his forces, and was executed by garrote on 26 July 1533. Pizarro wished to find a reason for executing Atahualpa without angering the people he was attempting to subdue. Pizarro's brother Hernando and de Soto opposed Atahualpa's execution, considering it an injustice. They objected to the evidence as wholly insufficient and were of the opinion that Pizzaro had no competence to sentence a sovereign prince in his own dominions.
A year later, Pizarro invaded Cuzco with indigenous troops and with it sealed the conquest of Peru. It is argued by some historians that the growing resistance from the new Inca, Manco Inca Yupanqui, prolonged the conquest. Manco Inca Yupanqui was the brother of the puppet ruler, Tupac Huallpa.
During the exploration of Cuzco, Pizarro was impressed and through his officers wrote back to King Charles I of Spain, saying:
"This city is the greatest and the finest ever seen in this country or anywhere in the Indies... We can assure your Majesty that it is so beautiful and has such fine buildings that it would be remarkable even in Spain."

After the Spanish had sealed the conquest of Peru by taking Cuzco in 1533, Jauja in the fertile Mantaro Valley was established as Peru's provisional capital in April 1534. But it was too far up in the mountains and far from the sea to serve as the Spanish capital of Peru. Pizarro thus founded the city of Lima in Peru's central coast on 18 January 1535, a foundation that he considered as one of the most important things he had created in life.
After the final effort of the Inca to recover Cuzco had been defeated by Almagro, a dispute occurred between him and Pizarro respecting the limits of their jurisdiction. This led to confrontations between the Pizarro brothers and Almagro, who was eventually defeated during the Battle of Las Salinas (1538) and executed. Almagro's son, also named Diego and known as "El Mozo", was later stripped of his lands and left bankrupt by Pizarro.
Atahualpa's wife, ten year old Cuxirimay Ocllo Yupanqui, was with Atahualpa's army in Cajamarca and had stayed with him while he was imprisoned. Following his execution she was taken to Cuzco and given the name Dona Angelina. By 1538 it was known she was Pizarro's mistress, having borne him two sons, Juan and Francisco.

sábado, 25 de junio de 2011

Antoni Gaudí i Cornet

Antoni Gaudí i Cornet(Riudoms or Reus 25 June 1852 – Barcelona, 10 June 1926) was a Spanish Catalan architect and the best-known representative of Catalan Modernism. Gaudí's works are marked by a highly individual style and the vast majority of them are situated in the Catalan capital of Barcelona, including his magnum opus, the Sagrada Família.
Much of Gaudí's work was marked by the four passions of his life: architecture, nature, religion and his love for Catalonia. Gaudí meticulously studied every detail of his creations, integrating into his architecture a series of crafts, in which he himself was skilled, such as ceramics, stained glass, wrought ironwork forging and carpentry. He also introduced new techniques in the treatment of the materials, such as his famous trencadís, made of waste ceramic pieces. After a few years under the influence of neo-Gothic art, and certain oriental tendencies, Gaudí became part of the Catalan Modernista movement which was then at its peak, towards the end of the 19th century and the beginning of the 20th. Gaudí's work, however, transcended mainstream Modernisme, culminating in an organic style that was inspired by nature without losing the influence of the experiences gained earlier in his career. Rarely did Gaudí draw detailed plans of his works and instead preferred to create them as three-dimensional scale models, moulding all details as he was conceiving them in his mind.
Gaudí’s work has widespread international appeal, and there are innumerable studies devoted to his way of understanding architecture. Today he is admired by both professionals and the general public: his masterpiece, the Sagrada Família, is one of the most visited monuments in Spain. Between 1984 and 2005 seven of his works were declared World Heritage Sites by UNESCO. He awakened to his Roman Catholic faith during his life and many religious symbols can be seen in his works, a fact which has led to his being nicknamed "God's Architect" and calls for him to be beatified.



Antoni Gaudí i Cornet (Riudoms o Reus, 25 de junio de 1852 – Barcelona, 10 de junio de 1926) fue un arquitecto español, máximo representante del modernismo catalán.
Gaudí fue un arquitecto con un sentido innato de la geometría y el volumen, así como una gran capacidad imaginativa que le permitía proyectar mentalmente la mayoría de sus obras antes de pasarlas a planos. De hecho, pocas veces realizaba planos detallados de sus obras; prefería recrearlos sobre maquetas tridimensionales, moldeando todos los detalles según los iba ideando mentalmente. En otras ocasiones, iba improvisando sobre la marcha, dando instrucciones a sus colaboradores sobre lo que tenían que hacer.
Dotado de una fuerte intuición y capacidad creativa, Gaudí concebía sus edificios de una forma global, atendiendo tanto a las soluciones estructurales como las funcionales y decorativas. Estudiaba hasta el más mínimo detalle de sus creaciones, integrando en la arquitectura toda una serie de trabajos artesanales que dominaba él mismo a la perfección: cerámica, vidriería, forja de hierro, carpintería, etc. Asimismo, introdujo nuevas técnicas en el tratamiento de los materiales, como su famoso “trencadís” hecho con piezas de cerámica de desecho.

Después de unos inicios influenciado por el arte neogótico, así como ciertas tendencias orientalizantes, Gaudí desembocó en el modernismo en su época de mayor efervescencia, entre finales del siglo XIX y principios del XX. Sin embargo, el arquitecto reusense fue más allá del modernismo ortodoxo, creando un estilo personal basado en la observación de la naturaleza, fruto del cual fue su utilización de formas geométricas regladas, como el paraboloide hiperbólico, el hiperboloide, el helicoide y el conoide.
La arquitectura de Gaudí está marcada por un fuerte sello personal, caracterizado por la búsqueda de nuevas soluciones estructurales, que logró después de toda una vida dedicada al análisis de la estructura óptima del edificio, integrado en su entorno y siendo una síntesis de todas las artes y oficios. Mediante el estudio y la práctica de nuevas y originales soluciones, la obra de Gaudí culminará en un estilo orgánico, inspirado en la naturaleza, pero sin perder la experiencia aportada por estilos anteriores, generando una obra arquitectónica que es una simbiosis perfecta de la tradición y la innovación. Asimismo, toda su obra está marcada por las que fueron sus cuatro grandes pasiones en la vida: la arquitectura, la naturaleza, la religión y el amor a Cataluña.
La obra de Gaudí ha alcanzado con el transcurso del tiempo una amplia difusión internacional, siendo innumerables los estudios dedicados a su forma de entender la arquitectura. Hoy día es admirado tanto por profesionales como por el público en general: la Sagrada Familia es actualmente uno de los monumentos más visitados de España. Entre 1984 y 2005 siete de sus obras han sido consideradas Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

”La belleza es el resplandor de la verdad, y como que el arte es belleza, sin verdad no hay arte”.

                                                              Antoni Gaudí




viernes, 24 de junio de 2011

Picasso exhibits his paintings for the first time in Paris

The reaction in the late 19th century against naturalism in art led to a sequence of different movements in the 20th century. In each of these periods of innovation Pablo Picasso played an important part. He said that to repeat oneself is to go against “the constant flight forward of the spirit.” Primarily a painter, he also became a fine sculptor, engraver, and ceramist.Pablo Ruiz y Picasso was born on Oct. 25, 1881, in Málaga, on the Mediterranean coast of Spain. His father, an art teacher, early recognized his son's genius. Picasso studied at the Academy of Fine Arts in Barcelona, where his father was appointed professor in 1896. Pablo had already mastered realistic technique, however, and had little use for school. At 16 he had his own studio in Barcelona. In 1900 he first visited Paris, and in 1904 he settled there.
Picasso's personal style began to form in the years from 1901 to 1904, a period often referred to as his blue period because of the pervasive blue tones he used in his paintings at that time. In 1905, as he became more successful, Picasso altered his palette, and the blue tones gave way to a terra-cotta color, a shade of deep pinkish red. At the same time his subject matter grew less melancholy and included dancers, acrobats, and harlequins. The paintings he did during the years between 1905 and 1907 are said to belong to his rose period.
In 1907 Picasso struck off in an entirely different direction with Les Demoiselles d'Avignon. This painting shows the influence of his new fascination with primitive art and carvings, especially those of African origin. The picture represents a major turning point in art because it opened the door to cubism and the later abstract movement. Working with his friend and fellow painter Georges Braque, Picasso began experimenting with increasingly analytical and geometric forms. His painting The Three Musicians, which dates from 1921, is one of his major achievements using this technique (see painting).
In 1917 Picasso had gone to Rome to design costumes and scenery for Sergey Diaghilev's Ballets Russes. This work stimulated another departure in Picasso's work, and he began to paint the works now referred to as belonging to his classic period, which lasted from about 1918 until 1925.
At the same time he was working on designs for the ballet, Picasso also continued to develop the cubist technique, making it less rigorous and austere. By the time he painted Guernica, his moving vision of the Spanish Civil War, the straight lines of early cubism had given way to curved forms. This huge painting, considered by many to be his masterpiece, was Picasso's response to the 1937 bombing by the Fascist forces of the small Basque town of Guernica. He completed this emotional political statement in the same year. In it, as in many of his later pictures, distortions of form approach surrealism, but Picasso never called himself a surrealist.

From about 1904, shortly after he settled in Paris, until 1911, Picasso had lived with Fernande Olivier, who may have inspired the sunnier outlook reflected in his rose period. From about 1911 until her death in 1917, he lived with Marcelle Humbert. In 1918 Picasso married a young Russian ballerina, Olga Koklova. The couple, who later separated and were divorced in 1935, had one son, Paulo. Olga died in 1955. In 1961, at the age of 80, the artist married his model, Jacqueline Roque.
In the time between these two marriages, Picasso shared his life with several women who influenced his work and provided him with a family. His mistresses included Marie-Thérèse Walter, whom he met in the early 1930s and who was the mother of his daughter Maia, and Dora Maat, a Yugoslavian whom he met in 1936. Françoise Gilot, who lived with Picasso between 1946 and 1953, was the mother of his youngest children—Claude, born in 1947, and Paloma, born two years later. His association with Gilot inspired Picasso to create a charming series of paintings that featured a mythologically inspired world of fauns, nymphs, centaurs, and pipers.
Picasso remained in France throughout World War II, but he was forbidden to exhibit his work after the German occupation. He joined the French Communist party in 1944. In 1955 he moved to the French Riviera.
Picasso continued to work with incredible speed and versatility—as painter, ceramist, sculptor, designer, and graphic artist—into his 90s. The value of his estate was estimated at more than 500 million dollars when he died on April 8, 1973, in Mougins, France.


La reacción en el siglo 19 contra el naturalismo en el arte desarrollo una secuencia de movimientos diferentes en el siglo 20. En cada uno de estos períodos de innovación Pablo Picasso desempeñó un papel importante. Picasso decía  que para respetarse a uno mismo hay que ir en contra de "la constante huida hacia adelante del espíritu." Ante todo un pintor, también se convirtió en un escultor, grabador y ceramista.
Pablo Ruiz y Picasso nació el 25 de octubre de 1881, en Málaga, en la costa mediterránea de España. Su padre, un profesor de arte, noto la genialidad de su hijo. Picasso estudió en la Academia de Bellas Artes de Barcelona, ​​donde su padre fue nombrado profesor en 1896. Pablo dominaba la técnica realista, sin embargo, no fue valorado en la academia. A los 16 años tuvo su propio estudio en Barcelona. En 1900 visitó por primera vez París, y en 1904 se estableció allí.


El estilo personal de Picasso comenzó a formarse en los años 1901 a 1904, un período al que se refiere a menudo como su periodo azul, debido a los tonos de azul penetrante que utiliza en sus pinturas de la época. En 1905, ya que tuvo más éxito, Picasso cambió su paleta, y los tonos azules dieron paso a un color terracota, un tono de rojo rosado profundo. Al mismo tiempo, su tema creció bailarines menos triste e incluyó, acróbatas y arlequines. Las pinturas que hizo entre los años 1905 y 1907 se dice que pertenecen a su periodo rosa.
En 1907 Picasso sacudió en una dirección completamente diferente con Les Demoiselles d'Avignon. Esta pintura muestra la influencia de su nueva fascinación con el arte primitivo y las tallas, especialmente las de origen africano. La imagen representa un importante punto de inflexión en el arte, ya que abrió la puerta con el cubismo y el movimiento abstracto más tarde. Trabajar con su amigo y también pintor Georges Braque, Picasso comenzó a experimentar con formas cada vez más analítica y geométrica. Su pintura Los Músicos, que data de 1921, es uno de sus mayores logros con esta técnica.
En 1917 Picasso había ido a Roma para diseñar vestuario y la escenografía para Russes Sergei Diaghilev. Este trabajo estimuló otra salida en la obra de Picasso, y comenzó a pintar las obras que ahora se conoce como pertenecientes a su periodo clásico, que duró desde 1918 hasta 1925.


Al mismo tiempo estaba trabajando en los diseños para el ballet, Picasso también continuó desarrollando la técnica cubista, por lo que es menos rigurosa y austera. En el momento en que pintó "El Guernica", su visión conmovedora de la Guerra Civil Española, las líneas rectas del cubismo temprano había dado paso a formas curvas. Este enorme cuadro, considerado por muchos como su obra maestra, fue la respuesta de Picasso a los bombardeos de 1937 por las fuerzas fascistas de la pequeña ciudad vasca de Guernica. Completó esta declaración política emocional en el mismo año. En ella, nunca como en muchas de sus fotos más tarde, las distorsiones del surrealismo forma enfoque, pero Picasso se llamó a sí mismo surrealista.
Picasso permaneció en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, pero se le prohibió exponer su obra después de la ocupación alemana. Se unió al Partido Comunista Francés en 1944. En 1955 se trasladó a la Riviera francesa.
Picasso continuó trabajando con increíble velocidad y versatilidad, como ceramista, pintor, escultor, diseñador y artista gráfico, a sus 90 años. El valor de su patrimonio se estimo en más de 500 millones de dólares cuando murió el 8 de abril de 1973, en Mougins, Francia.

jueves, 23 de junio de 2011

International Olympic Committee

The International Olympic Committee (IOC) is an international corporation based in Lausanne, Switzerland, created by Pierre de Coubertin on 23 June 1894 with Demetrios Vikelas as its first president. Today its membership consists of the 205 National Olympic Committees.
The IOC organizes the modern Olympic Games held in Summer and Winter, every four years. The first Summer Olympics organized by the International Olympic Committee were held in Athens, Greece, in 1896; the first Winter Olympics were in Chamonix, France, in 1924. Until 1992, both Summer and Winter Olympics were held in the same year. After that year, however, the IOC shifted the Winter Olympics to the even years between Summer Games, to help space the planning of the two events two years apart from one another.

On 22 June 1894, the Olympic games were re-created as an international tournament by Pierre de Coubertin. The baron hoped to foster international communication and peace through the Olympic Games. The IOC is a parent organization intended to localize administration and authority for the Games, as well as to provide a single legal entity which owns copyrights, trademarks, and other intangible properties associated with the Olympic games. For example, the Olympic logos, the design of the Olympic flag, the motto, creed, and anthem are all owned and administered by the IOC. There are other organizations which the IOC coordinates as well, which are collectively called the Olympic Movement. The IOC President is responsible for representing the IOC as a whole, and there are members of the IOC which represent the IOC in their respective countries.

The Olympic Games are a major international event featuring summer and winter sports, in which thousands of athletes participate in a variety of competitions. The Olympic Games have come to be regarded as the world’s foremost sports competition. The Games are currently held every two years, with Summer and Winter Olympic Games alternating, although they occur every four years within their respective seasonal games. Since 2008, host cities are contracted to manage both the Olympic and the Paralympic Games, where athletes who have a physical disability compete. The Paralympics are held immediately following their respective Olympic Games. Originally, the ancient Olympic Games were held in Olympia, Greece, from the 8th century BC to the 5th century AD. Baron Pierre de Coubertin founded the International Olympic Committee (IOC) in 1894. The IOC has since become the governing body of the Olympic Movement, whose structure and actions are defined by the Olympic Charter.
The evolution of the Olympic Movement during the 20th and 21st centuries has resulted in several changes to the Olympic Games. Some of these adjustments include the creation of the Winter Games for ice and winter sports, the Paralympic Games for athletes with a physical disability, and the Youth Olympic Games for teenage athletes. The IOC has had to adapt to the varying economic, political, and technological realities of the 20th century. As a result, the Olympics shifted away from pure amateurism, as envisioned by Coubertin, to allow participation of professional athletes. The growing importance of the mass media created the issue of corporate sponsorship and commercialization of the Games. World Wars led to the cancellation of the 1916, 1940, and 1944 Games. Large boycotts during the Cold War limited participation in the 1980 and 1984 Games.
The Olympic Movement consists of international sports federations (IFs), National Olympic Committees (NOCs), and organizing committees for each specific Olympic Games. As the decision-making body, the IOC is responsible for choosing the host city for each Olympic Games. The host city is responsible for organizing and funding a celebration of the Games consistent with the Olympic Charter. The Olympic program, consisting of the sports to be contested at the Games, is also determined by the IOC. The celebration of the Games encompasses many rituals and symbols, such as the Olympic flag and torch, as well as the opening and closing ceremonies. There are over 13,000 athletes that compete at the Summer and Winter Olympics in 33 different sports and nearly 400 events. The first, second, and third place finishers in each event receive gold, silver, and bronze medals, respectively.
The Games have grown in scale to the point that nearly every nation is represented. Such growth has created numerous challenges, including boycotts, doping, bribery of officials, and terrorism. Every two years, the Olympics and its media exposure provide unknown athletes with the chance to attain national, and in particular cases, international fame. The Games also constitute a major opportunity for the host city and country to showcase themselves to the world.


El Comité Olímpico Internacional (COI) con sede en Lausana (Suiza), fue creado el 23 de junio de 1894 por el Barón Pierre de Coubertin en París con el fin de revivir los antiguos juegos olímpicos griegos.

El COI coordina las actividades del Movimiento Olímpico. Además está encargado de supervisar y administrar todo lo concerniente a los Juegos Olímpicos. Es dueña de todos los derechos asociados a los símbolos olímpicos, la bandera, himno, lema, juramento y los juegos. Controla los derechos de transmisión de los juegos, la publicidad y demás actividades de acuerdo a la Carta Olímpica. Además es el organismo internacional encargado de organizar y seleccionar las ciudades que serán sedes de los Juegos Olímpicos cada 4 años.
Los JJOO se inician con el encendido de la Llama Olímpica y en ese momento es el inicio de la Olimpiada que terminará con el encendido de la siguiente a los 4 años.
El Protocolo Olímpico se refiere a todos los precedimientos que deben cumplirse antes, durante y después de los juegos olímpicos.

Los Juegos Olímpicos, u Olimpíadas son eventos deportivos multidisciplinarios en los que participan atletas de diversas partes del mundo, en la antigua Grecia eran dedicados al dios Zeus. Existen dos tipos de Juegos Olímpicos: los Juegos Olímpicos de Verano y los Juegos Olímpicos de Invierno, que se realizan con un intervalo, entre ellos, de cuatro años. La organización encargada de la realización de los mismos es el Comité Olímpico Internacional (por su abreviatura, COI).

Los Juegos Olímpicos actuales se inspiraron en los del siglo XVII organizados por los antiguos griegos en la ciudad de Olimpia, entre los años 776 a. C. y el 393 d. C. En el siglo XIX, surgió la idea de realizar unos eventos similares a los organizados en la Antigüedad, los que se concretarían mentalmente gracias a las gestiones del noble francés Pierre Frèdy, Barón de Coubertin. La primera edición de los llamados Juegos Olímpicos de la Era Moderna se realizó en Atenas, capital de Grecia. Desde aquella oportunidad, los Juegos Olímpicos de Verano han sido realizados cada cuatro años en diversas partes del planeta, siendo las únicas excepciones las ediciones de 1916, 1940 y 1944, debido al estallido de la Primera y Segunda Guerra Mundial.

El símbolo olímpico consiste en cinco anillos que representan los cinco continentes del mundo: África, América, Asia, Europa y Oceanía. Están entrelazados para simbolizar la amistad deportiva de todos los pueblos.
Los Juegos Olímpicos de Invierno se realizaron por primera vez en 1924, en la localidad francesa de Chamonix. Originalmente realizados como parte del evento de verano, el COI los consideró como un evento separado retroactivamente, y desde esa fecha comenzaron a realizarse en el mismo año que los Juegos originales. Posteriormente, con el fin de potenciar el desarrollo de los eventos invernales, el COI decidió desfasar la realización de los Juegos Olímpicos de Invierno a partir de Lillehammer 1994. Desde esa fecha, los Juegos Olímpicos Invernales se realizan en los años pares entre dos Juegos de Verano. En 2007, el COI decidió incorporar un nuevo tipo de evento: los Juegos Olímpicos Juveniles, que comenzarán a celebrarse a partir de 2010 y 2012 en sus ediciones de verano e invierno, respectivamente.

miércoles, 22 de junio de 2011

President Roosevelt signs the G.I. Bill



On this day in 1944 American President Franklin D. Roosevelt signs the G.I. Bill, an unprecedented act of legislation designed to compensate returning members of the armed services – known as G.I.s – for their efforts in World War II.

As the last of its sweeping New Deal reforms, Roosevelt's administration created the G.I. Bill – officially the Servicemen's Readjustment Act of 1944 – hoping to avoid a relapse into a repeat of the Great Depression after the war ended. Roosevelt particularly wanted to prevent a repeat of the Bonus March of 1932, when 20,000 unemployed veterans and their families flocked in protest to Washington. The American Legion, a veterans’ organisation, successfully fought for many of the provisions included in the Bill, which gave returning servicemen access to unemployment compensation, low-interest home and business loans, and, most importantly, funding for education.

By giving veterans money for tuition, living expenses, books, supplies and equipment, the G.I. Bill effectively transformed higher education in America. Before the war, college had been an option for only 10-15% of young Americans, and university campuses had become known as a haven for the most privileged classes. In contrast, by 1947, veterans made up half of the nation's college enrolment; three years later, nearly 500,000 Americans graduated from college, compared to 160,000 in 1939.

As educational institutions opened their doors to this diverse new group of students, overcrowded classrooms and residences prompted widespread improvement and expansion of university facilities and teaching staffs. An array of new vocational courses were developed across the country, including advanced training in education, agriculture, commerce, mining and fishing – skills that had previously been taught only informally.

The G.I. Bill became one of the major forces that drove an economic expansion in America that lasted 30 years after World War II. Only 20 percent of the money set aside for unemployment compensation under the bill was given out, as most veterans found jobs or pursued higher education. Low interest home loans enabled millions of American families to move out of urban centres and buy or build homes outside the city, changing the face of the suburbs.

Over 50 years, the impact of the G.I. Bill was enormous, with 20 million veterans and dependants using the education benefits and 14 million home loans guaranteed, for a total federal investment of $67 billion. Among the millions of Americans who have taken advantage of the Bill are former Presidents George H.W. Bush and Gerald Ford, former Vice President Al Gore and entertainers Johnny Cash, Ed McMahon, Paul Newman and Clint Eastwood.



G.I. Bill (oficialmente denominada "Servicemen's Readjustment Act" en inglés) es una ley aprobada en junio de 1944 por el gobierno de los Estados Unidos, en beneficio de los soldados estadounidenses que combatían entonces en la Segunda Guerra Mundial, con el fin de proporcionar a los soldados desmovilizados un mecanismo legal que les permita acceder a financiamiento de estudios técnicos o universitarios, junto con una pensión que les permita subsistir por un año; esta norma también otorgaba a los soldados facilidades en conseguir préstamos de dinero para adquirir viviendas o iniciar un negocio por cuenta propia.

El proyecto del G.I. Bill fue presentado por el republicano Harry W. Colmery, de la Cámara de Representantes, el 10 de enero de 1944, pasando al Senado de los Estados Unidos al día siguiente. Ambas asambleas aprobaron versiones diferentes de la ley, logrando concordancias en cuanto a las ayudas para educación y para préstamos en la compra de casas, pero en discrepancia respecto al pago de un subsidio de desempleo.
Un cuestionamiento importante fue la entrega de un pago directo en dinero a los veteranos de guerra, temiendo que este abono les desalentaría de buscar un trabajo inmediato, otra discusión surgió sobre la aptitud de los ex soldados (muchos de ellos provenientes de familias obreras o campesinas) para seguir estudios de nivel superior. No obstante estas críticas fueron superadas por presión de la opinión pública y el presidente Roosevelt promulgó el G.I. Bill el 22 de junio de 1944.
Los beneficios entregados a los ex combatientes de la Segunda Guerra Mundial por el G.I. Bill en cuanto a acceso a la instrucción superior y a vivienda fueron masivamente aprovechados por los veteranos, en tanto tales facilidades resultaban útiles para reinsertarse en la vida civil; al mismo tiempo se evitaba una masa de veteranos empobrecidos después de ser licenciados de las fuerzas armadas.
Una consecuencia del G.I. Bill fue permitir que veteranos sin dinero y sin educación previa pudieran recibir instrucción técnica o profesional, mejorando su nivel de vida, y que otros miles obtuvieran condiciones ventajosas de crédito financiero para adquirir casas, creándose barrios residenciales populares en la periferia de las grandes ciudades de EEUU, que antes de 1945 eran habitadas principalmente por las clases adineradas. Si bien una preocupación de la posterior administración de Harry S. Truman era el gasto que generaría otorgar pensiones anuales a los veteranos, la dinamización económica de posguerra permitió que la mayoría de éstos pudiera prescindir de las pensiones antes de un año de haber sido licenciados, reduciendo el gasto público esperado.
Otra consecuencia no prevista del G.I. Bill fue que al ser aprobada por el gobierno federal de EEUU podría aplicarse a toda clase de veteranos, sin distinción racial, impulsando que los veteranos de raza negra y de otras minorías accedieran a dichos beneficios y se establecieran progresivamente cada vez más en zonas urbanas, abandonando el medio rural.
El éxito del G.I. Bill de la Segunda Guerra Mundial motivó que tras la Guerra de Corea se aprobase una ley similar en 1952 (también llamada Servicemen's Readjustment Act), lo cual repitió con los veteranos de la Guerra de Vietnam en 1966 la ley denominada Veterans Readjustment Benefits Act (modificada y mejorada en 1972) , con beneficios expandidos para los ex combatientes de ésta última. Modificaciones importantes fueron realizadas en 1984 para los numerosos veteranos de Vietnam que no habían logrado readaptarse, y hubo nuevas enmiendas en el 2008 tras las invasiones de EEUU en Irak y Afganistán.

martes, 21 de junio de 2011

Summer Solstice

The summer solstice occurs exactly when the Earth's and the moon's axial tilt is most inclined towards the sun, at its maximum of 23° 26'. Though the summer solstice is an instant in time, the term is also colloquially used like Midsummer to refer to the day on which it occurs. Except in the polar regions (where daylight is continuous for many months), the day on which the summer solstice occurs is the day of the year with the longest period of daylight. The summer solstice occurs in June in the Northern Hemisphere north of the Tropic of Cancer (23°26'N) and in December in the Southern Hemisphere south of the Tropic of Capricorn (23°26'S. The Sun reaches its highest position in the sky on the day of the summer solstice. However, between the Tropic of Cancer and the Tropic of Capricorn, the highest sun position does not occur at the summer solstice, since the sun reaches the zenith here and it does so at different times of the year depending on the latitude of the observer. Depending on the shift of the calendar, the summer solstice occurs some time between December 21 and December 22 each year in the Southern Hemisphere, and between June 20 and June 21 in the Northern Hemisphere.
Worldwide, interpretation of the event has varied among cultures, but most have held a recognition of sign of the fertility, involving holidays, festivals, gatherings, rituals or other celebrations around that time.
The word solstice derives from Latin sol (sun) and sistere (to stand still).




Los solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol llega a su máxima posición meridional o boreal, es decir, una máxima declinación norte (+23º 27') y máxima declinación sur (-23º 27') con respecto al ecuador terrestre.
En el solsticio de verano del hemisferio Norte el Sol alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Cáncer y en el solsticio de invierno alcanza el cenit al mediodía sobre el Trópico de Capricornio. Ocurre dos veces por año: el 20 ó 21 de junio y el 22 ó 23 de diciembre de cada año.
A lo largo del año la posición del Sol vista desde la Tierra se mueve hacia el Norte y el Sur. La existencia de los solsticios está provocada por la inclinación del eje de la Tierra sobre el plano de su órbita.
En los días de solsticio, la duración del día y la latitud del Sol al mediodía son máximas (en el solsticio de verano) y mínimas (en el solsticio de invierno) comparadas con cualquier otro día del año. En la mayoría de las culturas antiguas se celebraban festivales conmemorativos de los solsticios.
Las fechas de los solsticios son idénticas al paso astronómico de la primavera al verano y del otoño al invierno en zonas templadas. Las fechas del solsticio de invierno y del solsticio de verano están cambiadas para ambos hemisferios.
El solsticio es un término astronómico relacionado con la posición del Sol en el ecuador celeste. El nombre proviene del latín solstitium (sol sistere o sol quieto).


En Europa, ante la llegada de los solsticios, y desde tiempos prerromanos, se han realizado diversas celebraciones rituales encendiendo hogueras.
El 21 de junio de 2009, se reunieron 36.000 personas en Stonehenge (monumento de la Edad de Bronce), al suroeste de Inglaterra, para presenciar el solsticio y los primeros rayos de sol del día más largo del año.
En el solsticio de junio (verano en el hemisferio norte), se pueden citar las famosas hogueras de la Festividad de San Juan, que tienen lugar en España y otros países europeos, para celebrar el solsticio de verano. Éstas provienen de festividades anteriores a la natividad del cristianismo, aunque actualmente se celebren con ese nombre.
En Sudámerica, los pueblos originarios festejan el comienzo de su nuevo año, por ejemplo los pueblos andinos celebran el Inti Raymi.
En el solsticio de diciembre (invierno en el hemisferio norte), se celebraba el regreso del Sol, en especial en las culturas romana y celta: a partir de esta fecha, los días empezaban a alargarse, y esto se asociaba a un triunfo del Sol sobre las tinieblas, que se celebraba encendiendo fuegos. Posteriormente, la Iglesia Católica decidió situar en una fecha cercana, el 25 de diciembre, la Natividad de Jesucristo, dándole el mismo carácter simbólico de renacer de la esperanza y la luz en el mundo y tratando así de disipar al mismo tiempo la festividad pagana previa, denominada Sol Invictus.

lunes, 20 de junio de 2011

Robert Rodríguez

The man behind some of the most innovative, creative, and visually inventive action films of the late '90s and early 2000s, director Robert Rodriguez is the epitome of the do-it-yourself attitude and a renaissance man of cinema. Directing, shooting, and editing nearly every one of his films, Rodriguez's energetic and self-immersing approach to filmmaking has resulted in some of the most stylish and exciting action films in modern cinema.

Born June 20, 1968 into a large family that included ten siblings, Rodriguez was never lacking in inspiration due to the antics of his brothers and sisters and became fascinated with cartooning and filmmaking at an early age. Prompted to jump behind the camera after becoming enamored by John_Carpenter's Escape_From_New_York at age 12, the fledgling director's brothers and sisters served as a capable cast and crew, and with his father's Super-8 camera in hand, Rodriguez took his first steps toward auteurhood. Shocked by the cost of developing films, the junior director showed early signs of budget-consciousness when he switched to video due to its versatility and the room it gave him to experiment. Awarded a scholarship to the University of Texas at Austin soon after his graduation from St. Anthony's High School, Rodriguez inked a popular comic-strip entitled -Los Hooligans (inspired by the antics of his siblings) and continued to make films despite being rejected from the institution's film school due to poor academic promise. Undaunted by the rejection, it was Rodriguez who would have the last laugh as his 16 mm film Bedhead won multiple awards and opened many doors. A humorous tale of a girl who gains psychic powers after receiving a bump on the head, the film's unique humor stood out among the usually morose film-festival entries and charmed audiences and judges alike.

Also recognized by Columbia University for his skills as a comic writer and artist during this period, Rodriguez soon began setting his sights on making a feature-length film. Once again intimidated by the high cost of processing film, the resourceful director came up with one of the most unique forms of financing ever conceived by a filmmaker desperate for funding. Serving as a human guinea pig by subjecting himself to experimental drug studies, Rodriguez secured the 7,000 dollars he needed to get El_Mariachi off the ground. With his good friend Carlos_Gallardo serving as the hapless lead and a ragtag crew working round-the-clock in a Mexican border town, shooting was completed in 20 days for intended distribution in the Spanish video market. Bought by Columbia Pictures for distribution in the United States, El_Mariachi was hailed for not only its unique style and energy, but also for the remarkably resourceful circumstances surrounding its creation as well. Brought in at the last minute to direct the made-for-cable feature Roadracers (1994) soon after, and helming "The Misbehavors," arguably the most entertaining segment in the ill-received Four_Rooms the following year, it wasn't long before Hollywood was calling for a sequel to Rodriguez's maiden effort. As much a remake as a sequel, though this time with the noted lead of Antonio_Banderas (whom Rodriguez had worked with on "The Misbehavors"), Desperado displayed further indication of its director's resourcefulness but failed to capture the core energy of the original. Re-teaming with his Four_Rooms cohort Quentin_Tarantino for the super-kinetic, schizophrenic crime/horror extravaganza From_Dusk_Till_Dawn, the director continued to find his groove in the land of bloated budgets, and despite its dark humor and giddy energy, the film was criticized by many for not sticking to the conventions of a single genre. His follow-up, the subversive sci-fi teen romp The_Faculty, was equally compelling, though lost in a sea of post-Scream (1996) self-conscious thrillers.


In subsequent years, Rodriguez would remain only slightly involved with the two straight-to-video From_Dusk_Till_Dawn sequels, and many may have found it ironic that the director would receive his most substantial critical success yet with what was essentially a children's film. A massive box-office hit that offered a family friendly adventure yarn served with a distinctively stylish and surreal twist, Spy_Kids (2001) retained all the elements that had endeared Rodriguez to fans and critics, sans the graphic violence and adult elements that rendered his previous works unsuitable for the small fry. Alarmed by the fact that numerous kids had approached him and expressed their love of his very adult-oriented previous features, Rodriguez set out to craft an energetic adventure that called back to his more lighthearted early efforts. With its deliciously twisted Willy Wonka-inspired villain, bizarre set-pieces, high-tech gadgetry, and positive messages pertaining to the worth of a healthy self-image and the importance of family, Rodriguez won over a whole new generation of fans while simultaneously retaining his already solid and fiercely loyal fan base. Again turning out a stylish and flashy finished product on a remarkably tight budget (Rodriguez edited much of the film in his garage), the established director proved that his talent spanned numerous genres and his appeal was far reaching. Soon beginning work on a sequel to Spy_Kids, Rodriguez also kept busy by beginning production on his longtime dream project, the epic final installment to his Mariachi trology, Once Upon a Time in Mexico.

In the wake of a visit with filmmaker and digital cinema advocate George Lucas, Rodriguez was soon convinced that the future of film lay not in celluliod but in digital video - and from Spy Kids 2 on the progressive-minded filmmaker would eschew tradition to shoot all of his future films on the versitile emerging format. Indeed Rodriguez's subsequent digital films were as visually vibrant and aesthetically pleasing as ever, with Spy Kids 3 using the process to particularly pleasing effect in creating a fantasy world in which young protagonist Juni (Daryl Sabara) must journey into a living videogame to rescue his sister from a sinister foe known as The Toymaker (Sylvester Stallone in a particularly hammy performance).

If Once Upon a Time in Mexo - Rodriguez's epic conclusion to the El_Mariachi trilogy - failed to reach the delirious hights promised by it's undeniably ambitious title in the eyes of some fans, the arrival of the visually striking and masterfully constructed Sin City in early 2005 proved without a doubt that Rodriguez was indeed still one of the most daring mainstream filmmakers in contemporary cinema. Despite the fact that -Sin City author Frank Miller had made no secret of the fact that he had no desire to ever let the legacy of his notorious noir comic blighted by a sub-par film adaptation, Rodriguez secretly shot a scene showcasing his remarkably faithful vision for the film and offered it to Miller as a proposal for a feature length version of Sin City. Immediately recognizing the sincerity and respect with which Rodriguez had handled the source material--going so far as to use the panels of the graphic novel for storyboards--Miller agreed to let the director bring -Sin City to life on the big screen and in turn, Rodriguez resigned from the Director's Guild of America so that he could make Miller the official co-director of the film. When Sin City finally arrived in theaters in April of 2005, few fans of the comic could have realized what a faithful adaptation the film would be, and though it did draw some criticism for its stratospheric level of violence, longtime fans of Miller's comic took to the film in droves and praised it for its unapologetic adherence to his dark vision.

Rodriguez finished off 2005 with another family adventure in the style of Spy_Kids -- although far less successful -- called The Adventures of Shark Boy and Lava Girl. He then spent 2006 teaming up with friend and colleague Quentin Tarantino to work on the over-the-top double-feature project Grindhouse. The film set out to follow in the tradition of the genre it was named after -- bang for your buck drive-in/Times Square exploitationers -- and the final product would include a movie by each director, as grindhouse theaters were known for screening double or triple features. While the grindhouse movies of the '70s made up for the lack of starpower afforded by their shoestring budgets with intense violence, wild action sequences, and shocking premises, Rodruigez and Tarantino reveled in the chance to make a movie just as outlandish and campy, but with big budgets and major stars as well. Released with a maximum of fanfare by the Weinstein Company on Easter weekend, 2007, the film became one of the surprise flops of the spring, despite strong reviews from critics.




Robert Anthony Rodríguez (20 de junio de 1968) es un director de cine estadounidense. También es guionista, músico y productor. Es conocido por realizar rentables producciones, tanto independientes como de estudio, con bajos presupuestos y rodajes sin demoras. Principalmente rueda y produce sus películas en los estudios Troublemaker, de los que es dueño, en Austin, Texas.
Su carrera en Hollywood comenzó gracias a su primera película, titulada El Mariachi, que dirigió a los 24 años de edad.

Nació en 1968 en San Antonio (Texas), en el seno de una familia de inmigrantes mexicanos. Es el tercero de los ocho hijos de la familia. Después de acabar el instituto estudió en la Universidad de Texas.
Rodríguez escribió el guión de su primer largometraje mientras permanecía internado en las instalaciones de unos laboratorios de investigación como paciente de un experimento clínico remunerado. Este dinero sirvió para pagar el rodaje de su película. Planeó recuperar el dinero vendiendo la película en el mercado del vídeo doméstico mexicano.
La película era El Mariachi (1993), que Rodríguez escribió, dirigió, fotografió, montó y grabó el sonido con un presupuesto de 7.000 dólares. Mientras que seguía investigando la forma de vender la película en el mercado del vídeo, Rodriguez fichó con un influyente agente de ICM. Fue entonces cuando Columbia Pictures compró los derechos y firmó un contrato de dirección de dos años con Rodríguez. El Mariachi terminó ganando el ansiado Premio del Público a la Mejor Película Dramática del Festival de Cine de Sundance, y también fue galardonada en los festivales de Berlín, Múnich, Edimburgo, Deauville y Yubari (Japón). El Mariachi se convirtió en la película de menor presupuesto estrenada por un gran estudio y en la primera cinta americana estrenada en español. Rodríguez escribió sobre estas experiencias en Rebel Without a Crew (traducido en España como "Rebelde Sin Pasta").

Más tarde, Rodríguez escribió, produjo, dirigió y montó Desperado (1995), una secuela de El Mariachi, para Columbia Pictures. Esta película dio a conocer a Salma Hayek al público norteamericano, así como a Antonio Banderas en un papel protagonista. Rodríguez también escribió, dirigió y montó The Misbehavers (1995), que también protagonizó Antonio Banderas y que constituye una de las cuatro partes de Four Rooms, de Miramax Films. Más tarde, formó equipo con Quentin Tarantino en la atrevida Abierto hasta el Amanecer, de Dimension Films. Rodríguez dirigió un reparto que incluía al propio Tarantino, que se encargó de escribir el guión. El siguiente proyecto como realizador de Rodríguez fue The Faculty (1998), de Dimension Films, protagonizada por Josh Hartnett, Elijah Wood y Jordana Brewster.
En 2001, Robert Rodríguez pudo hacer realidad uno de los sueños de su vida y creó una película de aventuras para toda la familia. Spy Kids fue aclamada por la crítica y obtuvo un enorme éxito de taquilla, con unos ingresos que superaron los 100 millones de dólares sólo en Estados Unidos. Después le siguió Spy Kids 2, que se hizo valedora de excelentes críticas y Spy Kids 3-D: Game Over', que se estrenó en Estados Unidos el 25 de julio de 2003.
La tercera entrega de la trilogía El Mariachi, Érase una vez en México rodada, montada y producida por él mismo, que se estrenó en Estados Unidos el 12 de septiembre de 2003. Además, participó como guionista.

domingo, 19 de junio de 2011

Blaise Pascal

Blaise Pascal (June 19, 1623 – August 19, 1662), was a French mathematician, physicist, inventor, writer and Catholic philosopher. He was a child prodigy who was educated by his father, a Tax Collector in Rouen. Pascal's earliest work was in the natural and applied sciences where he made important contributions to the study of fluids, and clarified the concepts of pressure and vacuum by generalizing the work of Evangelista Torricelli. Pascal also wrote in defense of the scientific method.
In 1642, while still a teenager, he started some pioneering work on calculating machines, and after three years of effort and 50 prototypes he invented the mechanical calculator. He built twenty of these machines (called the Pascaline) in the following ten years. Pascal was a mathematician of the first order. He helped create two major new areas of research. He wrote a significant treatise on the subject of projective geometry at the age of sixteen, and later corresponded with Pierre de Fermat on probability theory, strongly influencing the development of modern economics and social science. Following Galileo and Torricelli, in 1646 he refuted Aristotle's followers who insisted that nature abhors a vacuum. His results caused many disputes before being accepted.
In 1646, he and his sister Jacqueline identified with the religious movement within Catholicism known by its detractors as Jansenism. His father died in 1651. Following a mystical experience in late 1654, he had his "second conversion", abandoned his scientific work, and devoted himself to philosophy and theology. His two most famous works date from this period: the Lettres provinciales and the Pensées, the former set in the conflict between Jansenists and Jesuits. In this year, he also wrote an important treatise on the arithmetical triangle. Between 1658 and 1659 he wrote on the cycloid and its use in calculating the volume of solids.
Pascal had poor health especially after his eighteenth year and his death came just two months after his 39th birthday.



Blaise Pascal (Clermont-Ferrand, Auvernia, Francia, 19 de junio de 1623 - París, 19 de agosto de 1662) fue un matemático, físico, filósofo y teólogo francés, considerado el padre de las computadoras junto con Charles Babbage. Fue un niño prodigio, educado por su padre, un juez local.
Sus primeros trabajos abarcan las ciencias naturales y aplicadas, donde realizó importantes contribuciones para la invención y construcción de calculadoras mecánicas, estudios de la teoría matemática de probabilidad, investigaciones sobre los fluidos y la aclaración de conceptos tales como la presión y el vacío, generalizando la obra de Evangelista Torricelli. También escribió en defensa del método científico.
Pascal fue un matemático de primer orden. Ayudó a crear dos grandes áreas de investigación, escribió importantes tratados sobre geometría proyectiva a los dieciséis años, y más tarde cruzó correspondencia con Pierre de Fermat sobre teoría de la probabilidad, influenciando fuertemente el desarrollo de las modernas ciencias económicas y sociales. Siguiendo con el trabajo de Galileo y de Torricelli, en 1646 refutó las teorías aristotélicas que insistían en que la naturaleza aborrece el vacío, y sus resultados causaron grandes discusiones antes de ser generalmente aceptados.
En 1646 su familia se convirtió al jansenismo, y su padre murió en 1651. Sin embargo, tras una profunda experiencia religiosa en el año 1654, Pascal sufrió una "segunda conversión". Abandonó las matemáticas y la física para dedicarse a la filosofía y a la teología, publicando en este periodo sus dos obras más conocidas: Las Lettres provinciales (Cartas provinciales) y Pensées (Pensamientos). Ese año también escribió un importante tratado sobre el triángulo aritmético. Entre 1658 y 1659 escribió sobre la cicloide y su uso en el cálculo del volumen de los sólidos.
Pascal tuvo una salud muy endeble a lo largo de toda su vida, y su muerte acaeció dos meses después de haber cumplido 39 años.



sábado, 18 de junio de 2011

Paul McCartney

Sir James Paul McCartney, MBE (born 18 June 1942) is an English musician, singer-songwriter and composer. Formerly of The Beatles (1960–1970) and Wings (1971–1981), McCartney is the most commercially successful songwriter in the history of popular music, according to Guinness World Records.
McCartney gained worldwide fame as a member of The Beatles, alongside John Lennon, George Harrison, and Ringo Starr. McCartney and Lennon formed one of the most influential and successful songwriting partnerships and wrote some of the most popular songs in the history of rock music. After leaving The Beatles, McCartney launched a successful solo career and formed the band Wings with his first wife, Linda Eastman, and singer-songwriter Denny Laine. McCartney is listed in Guinness World Records as the "most successful musician and composer in popular music history", with 60 gold discs and sales of 100 million singles in the UK.
BBC News Online readers named McCartney the "greatest composer of the millennium", and BBC News cites his Beatles song "Yesterday" as the most covered song in the history of recorded music—by over 2,200 artists—and since its 1965 release, has been played more than 7,000,000 times on American television and radio according to the BBC. Wings' 1977 single "Mull of Kintyre" became the first single to sell more than two million copies in the UK, and remains the UK's top selling non-charity single. Based on the 93 weeks his compositions have spent at the top spot of the UK chart, and 24 number one singles to his credit, McCartney is the most successful songwriter in UK singles chart history. As a performer or songwriter, McCartney was responsible for 32 number one singles on the US Billboard Hot 100 chart, and has sold 15.5 million RIAA certified albums in the US alone.
McCartney has composed film scores, classical and electronic music, released a large catalogue of songs as a solo artist, and has taken part in projects to help international charities. He is an advocate for animal rights, for vegetarianism, and for music education; he is active in campaigns against landmines, seal hunting, and Third World debt. He is a keen football fan, supporting both Everton and Liverpool football clubs. His company MPL Communications owns the copyrights to more than 3,000 songs, including all of the songs written by Buddy Holly, along with the publishing rights to such musicals as Guys and Dolls, A Chorus Line, and Grease.


Sir James Paul McCartney, MBE (Liverpool, Inglaterra, 18 de junio de 1942) es un músico multi instrumentista, empresario, cantante, compositor, productor musical y activista pro-derechos de los animales.
Obtuvo un reconocimiento mundial como miembro del grupo británico The Beatles, junto a George Harrison, John Lennon y Ringo Starr. Junto a su amigo John Lennon formó una de las parejas de compositores más influyentes de la música contemporánea, escribiendo conjuntamente un extenso catálogo de temas mundialmente conocidos. Tras abandonar el grupo, McCartney empezó una exitosa carrera en solitario y formó el grupo Wings con su mujer, Linda McCartney y el músico Denny Laine.
McCartney ha trabajado también como compositor de música electrónica, clásica, temas para películas y también programas de televisión. Ha lanzado, además, un gran catálogo de exitosas canciones como artista en solitario, y ha formado parte de muchos proyectos musicales para organizaciones benéficas.
McCartney figura en el Libro Guinness de récords mundiales como el músico y compositor de mayor éxito comercial de la música contemporánea, con sesenta discos de oro y ventas en torno a los 100 millones de copias. Su canción "Yesterday"(Lennon/McCartney) es el tema más versionado en la historia, con cerca de 3.700 versiones, y ha sido radiodifundido más de 7 millones de veces en las televisiones y radios americanas. El sencillo de Wings "Mull of Kintyre" supuso el primer sencillo en vender más de dos millones de copias en el Reino Unido, y sigue siendo el sencillo de carácter no benéfico con más ventas.
La compañía de McCartney, MPL Communications, es la propietaria de los derechos de autor de más de tres mil canciones, incluyendo el catálogo musical de Buddy Holly. Además de música, McCartney también ha desarrollado una carrera pictórica y una fuerte tarea como activista a favor de los derechos de los animales, del vegetarianismo y de la condonación de la deuda al Tercer Mundo, en contra las minas antipersona y de la caza de focas, y es impulsor de numerosas iniciativas benéficas en favor de la educación musical como el instituto LIPA.
Fue nombrado, junto a los otros Beatles, Miembro del Imperio Británico el 16 de octubre de 1965 por Elizabeth II y Caballero (Sir) el 11 de marzo de 1997. En su escudo de armas, esta representado su profesión musical y sus compañeros Beatles.





viernes, 17 de junio de 2011

The Statue of Liberty arrives in New York City harbour

On this day in 1885 the Statue of Liberty, a gift of friendship from the people of France to the people of the United States, arrives in New York City's harbour on board the French frigate Isere.  Officially known as "Liberty Enlightening the World," the statue was proposed by French historian Edouard Laboulaye to commemorate the Franco-American alliance during the American Revolution and also to celebrate the centennial of the American Declaration of Independence. Designed by French sculptor Frederic Auguste Bartholdi, the 151-foot statue was the form of a woman with an uplifted arm holding a torch.

In February 1877, Congress approved the use of a site on New York Bedloe's Island (later renamed Liberty Island), which was suggested by Bartholdi. In May 1884, the statue was completed in France, and three months later the Americans laid the cornerstone for its pedestal in New York. On 19 June 1885, the dismantled Statue of Liberty arrived in the New World, enclosed in more than 200 packing cases. Its copper sheets were reassembled, and the last rivet of the monument was fitted on 28 October 1886, during a dedication presided over by US President Grover Cleveland.

On the interior of the pedestal was inscribed "The New Colossus," a famous sonnet by American poet Emma Lazarus that welcomed immigrants to the United States with the declaration:

"Give me your tired, your poor
Your huddled masses yearning to breathe free
The wretched refuse of your teeming shore
Send these, the homeless, tempest-tossed to me.
I lift my lamp beside the golden door!
"

In 1892, Ellis Island, adjacent to Bedloe's Island, opened as the chief entry station for immigrants to the United States, and for the next 62 years more than 12 million immigrants were welcomed into New York harbour by the sight of "Lady Liberty." In 1924, the Statue of Liberty was made a National Monument.



En este día de 1885, la Estatua de la Libertad, regalo de amistad del pueblo de Francia al pueblo de los Estados Unidos, llegó al puerto de Nueva York a bordo de la fragata francesa Isère. Oficialmente conocida como "La libertad iluminando al mundo", la estatua fue propuesta por el francés Edouard Laboulaye historiador para conmemorar la alianza franco-americana durante la Revolución Americana y también para celebrar el centenario de la Declaración de Independencia americana. Diseñado por el escultor francés Frederic Auguste Bartholdi, la estatua de 151 pies es la forma de una mujer con un brazo en alto sosteniendo una antorcha.
En febrero de 1877, el Congreso aprobó su colocación en la isla de Nueva York Bedloe (más tarde llamado Isla de la Libertad), sugerida por Bartholdi. En mayo de 1884, la estatua fue terminada en Francia, y tres meses más tarde, los estadounidenses pusieron la primera piedra de su pedestal en Nueva York. El 19 de junio de 1885, la Estatua de la Libertad llegó desmantelado al Nuevo Mundo, en más de 200 cajas de embalaje. Sus láminas de cobre fueron montada, y el último remache del monumento fue instalado el 28 de octubre de 1886, durante una acto presidido por el presidente Grover Cleveland.
En el interior del pedestal fue inscrito "El Nuevo Coloso", un famoso soneto de Emma Lazarus poeta estadounidense que dio la bienvenida a los inmigrantes a los Estados Unidos con la declaración:

                    "Dame tus cansadas, tus pobres,

tus hacinadas multitudes anhelantes de respirar en libertad,

el desdichado desecho de tu rebosante playa,

envía a estos, los desamparados que botó la ola, a mí

¡Yo alzo mi lámpara detrás de la puerta dorada!"

En 1892, Ellis Island, junto a la isla de Bedloe, abrió sus puertas como la estación de entrada principal para los inmigrantes a los Estados Unidos, y en los siguientes 62 años más de 12 millones de inmigrantes fueron recibidos en el puerto de Nueva York por la visión de "Lady Liberty". En 1924, la Estatua de la Libertad fue declarada monumento nacional.